Diccionario Etnobotánico
Tuna brava

Opuntia caracasana

Es una especie que crece en la franja regional entre el norte de América del Sur y Panamá. Por ser una planta espinosa, la Sra. Petra Isabel Muñoz la sembró al borde de su jardín en La Palomera, para proteger sus plantas ornamentales y frutales de personas que intentan arrancar sus frutos o ramas. Es una planta carnosa de 1 a 3 m. de alto, con muchas ramificaciones. Sus pencas son aovado-elípticas, redondeadas en el ápice, de color verde pálido y miden de 10 a 25 cm. de largo por 8 a 13 cm. de ancho. Las espinas tienen de 4 a 5 cm. de largo. Generalmente están en grupos de 3, pero a veces también en agrupaciones de 4 o 5 cuando son jóvenes. Posee flores diurnas, amarillo-rosadas con tonos naranjas, de 5 a 7 cm. de largo y pétalos aovados. Sus frutos son rojos, periformes, sin espinas, cubiertos de gloquídeos. Se propaga mediante desprendimiento de sus pencas. Requiere lugares soleados, cálidos y con suelo arenoso o liviano.

Usos:

Se puede usar como planta ornamental y como barrera para proteger zonas de algunos animales.

Opuntia caracasana